Megjelenés ideje: 2022-11-25 07:45:26

Osztott kép Stevie Rayről és Brendan Loughnane-ről
Ray (balra) és Loughnane egyaránt 25-ször nyert pályafutása során.

Stevie Ray és Brendan Loughnane egyaránt 1 millió dolláros (840 000 GBP) összdíjazású, győztes mindent visz címküzdelmet vív a 2022-es Professional Fighters League (PFL) világbajnokságon pénteken.

A 32 éves skót Ray először Olivier Aubin-Mercier ellen küzd meg a könnyűsúlyú New York-i döntőben.

A 32 éves manchesteri Loughnane Bubba Jenkins ellen követi a pehelysúlyú bemutatót.

Az 1 millió dolláros nyeremény rekordösszeg lenne, amelyet egy brit egyetlen MMA-mérkőzésből nyerne.

Az egykori UFC középsúlyú bajnok Michael Bisping 540 000 dollárt jelentettkülső hivatkozás (452 000 GBP) Georges St Pierre ellen 2017-ben a jelenlegi legmagasabb.

A Madison Square Garden-i Hulu Színházban megrendezett eseményt a PFL az “MMA leggazdagabb éjszakájaként” írja le, és a brit vegyes harcművészetek sikeres évét zárhatja le, mindössze három hónappal később. Leon Edwards UFC félnehézsúlyú bajnoki címe.

Edwards csak a harmadik brit MMA-bajnok lett egy jelentős előléptetésből Kamaru Usman elleni győzelmével, miután 2016-ban Bispinget és 2015-ben a Bellator félnehézsúlyú címvédőjét, Liam McGearyt követte.

A Fife-ben született és élő Ray-nek lehetősége van arra is, hogy Skóciából az első bajnok legyen egy jelentős MMA-promócióban.

„Büszke vagyok bármire is”

Stevie Ray, miután 2019-ben megnyerte Michael Johnsont
Ray UFC-pályafutása legnagyobb győzelmét szerezte, amikor 2019-ben legyőzte Michael Johnsont, mielőtt megvált volna a szervezettől.

Ray, aki 35 profi meccséből 25-öt megnyert, 2020-ban vonult vissza, miután megvált az UFC-től.

Szabadügynökként Ray térdsérülésekkel küszködött, és a koronavírus-járvánnyal egybeeső harci lehetőségek hiánya miatt impulzív döntést hozott, hogy befejezze karrierjét.

“Kicsit érzelmes voltam az egész távozás miatt, aztán a tény, hogy megsérültem, visszavonultam. Érzelmi döntés volt, soha nem tettem meg” – mondta Ray a BBC Sportnak.

Körülbelül két év telt el azzal, hogy Ray bizonytalanságban volt, azon töprengve, hogy versenyezni fog-e még valaha, és fontolóra vette, hogy MMA-edzőként, menedzserként vagy személyi edzőként szeretne karriert beépíteni.

Ekkor kereste meg Rayt a PFL, és felajánlotta neki, hogy részt vegyen az éves könnyűsúlyú versenyükön.

Elfogadta, és nem nézett vissza, idén három küzdelméből kettőt megnyert a döntőbe jutásért.

“Ahonnan jöttem, nem sok pénzből nőttem fel egy önkormányzati birtokon, függetlenül attól, hogy mi történik a következő harcban, még ha veszítek is, nagyon büszke vagyok arra, amit tettem” – mondta Ray.

“Meg tudtam változtatni az életemet és a családom életét.”

“Nyilvánvalóan arra edzem a fenekemet, hogy megpróbáljak nyerni, és ez lenne a cseresznye a tortán, de ahogy mondtam, a legrosszabb forgatókönyv, még ha veszítek is, még mindig sokat csináltam. pénzt idén.

– Ha visszatekintek két és fél évvel ezelőttre, amikor végeztem, most sokkal jobb helyzetben vagyok.

A 33 éves kanadai Aubin-Mercierben Ray olyan ellenféllel néz szembe, aki veretlen a PFL-ben, és mind az öt meccsét megnyerte.

Ray az esélytelenebb a fogadóirodáknál, de azt mondja, “nem hagyott szó nélkül” az edzéseken, hogy a lehető legjobb esélyt adja magának a győzelemre.

Ha Ray megnyeri a címet és a pénzdíjat, már eldöntötte, hogy mit vesz először.

“Egy pizza. De az első dolog, ami egy kis pénzbe kerül, az egy nyaralás lenne” – mondta Ray.

“Akkor csak egy jó karácsonyt, és van néhány tervem, hogy segítsek anyukámnak is házat vásárolni és hasonlókat.”

“Ott akarok lenni Furyval, Rashforddal és Hattonnal”

Loughnane ebben a szezonban mindhárom meccsét megnyerte a PFL-ben, így profi rekordja 25 győzelemre és négy vereségre nőtt, és javította a tavalyi szezon eredményét, amikor az elődöntőben veszített.

Első amatőr küzdelme 2008-ban volt, amiért 150 fontot keresett, és elmondása szerint ez egy “vad utazás” volt ahhoz, hogy világbajnoki kihívóvá váljon.

2019-ben, Loughnane lemaradt egy UFC-szerződésről, de újra összeállt, hogy a PFL-hez szerződjön, így a 2017-es alapítása óta a legsikeresebb brit harcos lett a promócióban.

A tét ellenére Loughnane szenvedélyesebben foglalkozik azzal a lehetőséggel, hogy beírja magát a manchesteri sportfolklórba.

“A cím elnyerése megerősíti a manchesteri örökségemet, ez mindent jelentene számomra, büszke mankuniai vagyok” – mondta Loughnane.

„Együtt akarok állni magammal [Marcus] Rashfords, a [Tyson] Furys, a Ricky Hattonok.

“Repülünk, és úgy gondolom, hogy az öv megszerzése most tényleg felteszi a habot a tortán a brit MMA-n.”

Loughnane-hez hasonlóan a 34 éves ellenfél, Jenkins is megnyerte mindhárom meccsét a PFL-ben ebben a szezonban.

Az amerikai korábban erősen támaszkodott birkózó múltjára, de a kiállást preferáló Loughnane bízik abban, hogy megtalálja a győzelemhez vezető utat.

“Ez a küzdelem mindent jelent. Tizenkét éve csinálom ezt, és szeretném azt az aranyat, azt a címet” – mondta.

“Ott meg kell majd ölnie – meggazdagodni vagy meghalni.”

A BBC körül – HangokA BBC lábléce körül – Hangok





Az eredeti cikk itt olvasható