Megjelenés ideje: 2022-09-30 06:08:42

OAKLAND, Kalifornia — Mielőtt John Burris lett volna az észak-kaliforniai családok ügyvédje, akik egy rendőr által meggyilkolt szeretteiket gyászolják, a polgárjogi legenda egy gyerek volt, aki gyanakodott a Mikulás narratívájára.

Nem értette, miért fehér a Mikulás. Megzavarta a Mikulás modus operandija – a háztetőkre szállva lecsúszik a kéményekről, hogy ajándékokat szállítson? A Burris családnak nem volt kéménye.

– Nem tudtam elfogadni – mondta –, mert számomra nem volt értelme.

A San Francisco-öböl környéki bennszülöttek közel 50 éven keresztül lyukakat szúrtak be olyan narratívákba, amelyek nem jöttek össze, nevezetesen a túlzott erő alkalmazásával vádolt bűnüldöző szervek narratíváiba. Becslése szerint több mint 1000 rendőri visszaélés áldozatát képviselte Kaliforniában és másutt.

Segített megnyerni a polgári bíróság 3,8 millió dolláros ítéletét a néhai Rodney Kingnek, egy fekete autósnak, akinek 1991-ben négy Los Angeles-i rendőr által elkövetett megverése – amelyet szemcsés videokamerás videón rögzített – megdöbbentette a közvéleményt, aki nem tudott a feketékkel szemben rendszeresen elkövetett brutalitásról. Praxisa közel 3 millió dollárt alkudott ki Oscar Grant családjának, egy fekete fiatal férfinak, akit 2009-ben egy Bay Area-i tranzittiszt ölt meg az egyik első mobiltelefonon rögzített rendőrségi lövöldözés során.

De Burris büszke a karrierjét meghatározó kisebb ügyekre, és még 77 évesen is utazik, hogy az ügyfelekkel álljon a sajtótájékoztatókon. Jogi megfigyelők szerint a videós bizonyítékok óriásit segítettek a közvélemény megváltoztatásában, de az olyan ügyvédek is, mint Burris, akik nem hajlandók abbahagyni a lökdösődést, egy-egy rendőrségi osztályonként.

„A rendőrség érinthetetlen volt” – mondta Thelton Henderson nyugalmazott amerikai észak-kaliforniai bíró. „John részese volt ennek az egésznek a megváltoztatásában, megváltoztatva és megmutatva, milyen a rendőrség.

Miközben Burris arra készül, hogy átadja a gyeplőt egy fiatalabb generációnak, interjúkat adott az Associated Press-nek, és elgondolkodott azon a karrierjén, amely a könyveléssel kezdődött, mielőtt a rendőrség elszámoltathatóságába szállt volna, hogy így fejlessze közösségét.

Burris Vallejo munkásvárosában nőtt fel, a hat közül a legrégebbi városban.

DeWitt Burris szerszámszoba-szerelő volt egy haditengerészeti hajógyárban, és tereprendezéssel és gyümölcsszedéssel foglalkozott, amit John Burris nem élvezett. Imogene Burris pszichiátriai nővér technikus volt egy állami kórházban, aki arra tanította gyermekeit, hogy mindenki megérdemli a méltányos bánásmódot.

John Burris nagy olvasó volt, és a polgárjogi korszak előrehaladtával a Solano Community College beszédórája megmutatta neki, hogy az emberek hallgatják, amit mond. Később felsőfokú üzleti és jogi diplomát szerzett a Kaliforniai Egyetemen, Berkeleyben, és még többre vágyott.

Zavarta, hogy az általa csodált büszke férfiak, köztük az apja és a nagybátyjai, az Egyesült Államok haditengerészeténél szolgáltak, de faji hovatartozásuk miatt aljas szerepekben. Megégette, hogy ügyvédként megtudta, hogy a rendőrök megverték és lekicsinyelték a fekete apákat a gyerekeik előtt.

– A rendőrségnek nem kellett bizonyos dolgokat megtennie – mondta Burris. „Láttam, hogyan bánnak a fekete férfiakkal a büntető igazságszolgáltatásban. Megértettem, hogy az afroamerikai család pusztulása zajlik.”

San Francisco polgármestere, London Breed (48) állami házakban nőtt fel, és felidézte Burrist, mint valakit, akihez a fekete közösség fordulhat segítségért.

„Voltak bizonyos ügyvédek, akiknek jó hírneve volt, és ő is közéjük tartozott” – mondta. “Nagy dolog volt, hogy afroamerikai volt.”

A leendő ügyfelek most az ügyvédi irodája kis váróterében zsúfolódnak, mielőtt bekísérik őket egy konferenciaterembe, ahonnan hatalmas kilátás nyílik Nyugat-Oaklandre.

A falak tele vannak jogi vívmányokat bemutató hírcikkekkel, becsületkiáltványokkal és jelentős perek bírósági illusztrációival. Az egyik részt Rosa Parksnak, a néhai John Lewis amerikai képviselőnek és más polgárjogi hősöknek szentelték.

„Nem lehetek fáradt, nem tudok feladni” – mondta Burris –, mert nem adták fel.

Rodney King első képviselője a polgári ügyében Johnnie Cochran volt, de Cochran irodájában a hívást fogadó asszisztens azt mondta, hogy az ügyvéd több hónapig meg volt kötve. („Nyilvánvalóan dühös volt, amikor megtudta ezt” – mondta Burris.) Az ügy Milton Grimeshez került, aki bevonta Burrist a rendőri brutalitás terén szerzett szakértelme miatt.

Burris úgy emlékszik vissza Kingre, mint egy rendes fickóra, aki képtelen kezelni a média őrületét, amely könyörtelenül negatív megvilágításba helyezte őt. A közeli barátok a középső nevén, Glen-en szólították.

„Sosem jutott el addig a pontig, hogy elviselje Rodney King szerepét” – mondta Burris. – Glen akart lenni.

Ő képviselte Tupac Shakurt az oaklandi rendőrkapitányság elleni perben, miután két rendőr megállította őt jaywalt miatt, és kigúnyolta a nevét, feldühítve a néhai rappert. (“Tupac nehezen kezelhető srác volt, mert nem követte jól az utasításokat” – mondta Burris.)

Profilja az 1990-es években egyre nőtt, és rendszeresen szerepelt a televízióban kommentátorként az OJ Simpson-gyilkossági per során.

1996-ban Burris megkapta egyetlen fegyelmi minősítését a kaliforniai állam kamaránál, amikor etikai megsértése miatt 30 napra felfüggesztették a jogosítványát. Azt mondta, hogy szorosabban kellett volna felügyelnie a növekvő létszámot, amely félrevezető leveleket küld a tömegkatasztrófák áldozatainak. Azt is elismerte, hogy egy csekket visszaküldött egy másik ügyvédnek, és nem nyújtott be időben két ügyfél keresetét.

Legnagyobb eredménye talán az oaklandi rendőrség megreformálása volt, ami annak a csoportos pernek az eredménye, amelyet Jim Chanin ügyvéddel együtt indítottak 2000-ben egy kábítószert elültető és hamis letartóztatásokat végrehajtó szélhámos egység ellen. Az oaklandi „Riders”-ügy azt eredményezte, hogy a minisztérium közel két évtizedre szövetségi felügyelet alá került, miközben lassan több tucat reformot hajtott végre.

A reformok magukban foglalták a faji adatok gyűjtését az autósok megállásairól, valamint a tisztek erőszakos bevetésének bejelentését és kivizsgálását. Burris havonta legalább egyszer találkozott a rendőrséggel és a szövetségi megfigyelővel, az elmúlt években pedig fizetés nélkül – „a bizonyíték arra, hogy nem csak pénzért van ebben” – mondta LeRonne Armstrong oaklandi rendőrfőnök.

A Burris által kiképzett vagy mentorált ügyvédek azt mondják, hogy ő más skálát használ, mint a többi ügyvéd, amikor mérlegeli a lehetséges ügyeket.

„Olyan, mint: „Mi ennek az elve?” – mondta Adante Pointer, az oaklandi ügyvéd. „Lehet, hogy nincs egy csomó pénz. De tudod, hogy egy világot fogsz megváltoztatni valaki életében.”

Nem mindenki értékeli a reklámkészségét, még ha csodálják is jogi képességeit.

„Szerintem ez igazságtalanul kavarja fel a közhangulatot. Ha úgy érzi, hogy életképes polgári ügye van, akkor a tárgyalóteremnek kell lennie” – mondta Michael Rains Bay Area ügyvédje, aki rendszeresen védi a rendőrséget.

Robert Collins azonban azon ügyfelek közé tartozik, akik szerint az ügyvéd felbecsülhetetlen értékű útmutatást nyújt egy olyan világban, ahol általában a rendőrség diktálja a narratívát.

2020 decemberében Collins mostohafia, Angelo Quinto meghalt, miután az antiochiai rendőrök a hasára gurították, a nyakához szorították a térdét, és megbilincselték. A rendőrség szerint a pszichés szorongásban lévő Quinto harcias volt és kábítószert fogyasztott, amikor egyikük sem volt.

Egy közelmúltbeli sajtótájékoztatón Burris sérelmezte a Contra Costa megyei kerületi ügyész, Diana Becton döntését, amely szerint nem emelt vádat a tisztek ellen. Öleléssel vigasztalta a családtagokat.

„Nagyon sokat segít, ha valaki Johnhoz hasonló, ennyi tapasztalattal rendelkezik. Mert ezzel tudhatod, hogy nem fogsz megőrülni” – mondta Collins.

Burris megígérte, hogy lassít, és ezen a nyáron átszervezte egyéni praxisát, hogy ügyvédi partnereket vegyen fel.

Két évtizedes felesége, Cheryl Burris nemrégiben vonult nyugdíjba a North Carolina Central University jogi karán, amely egy történelmileg fekete egyetem. Mindketten aktívan mentorálják a fekete fiatalokat.

Csodálkozik a változásokon, attól az időtől kezdve, amikor a közvélemény ragaszkodott ahhoz, hogy Rodney King a gonosztevő, egészen George Floydig, akinek halála globális felháborodást váltott ki. De a lövöldözés, a faji profilalkotás és a mentális egészségügyi vészhelyzetekre adott nem megfelelő reagálás reformnyomás nélkül folytatódni fog – mondta.

„Tudom, hogy nem sokan beszélnek helyettük” – mondta ügyfeleiről. „Nagyon szerencsésnek érzem magam, hogy lehetek a bajnokuk, ha úgy tetszik, és lehetek a kedvencük.”

———

Az AP kutatója, Rhonda Shafner hozzájárult ehhez a jelentéshez.



Az eredeti cikk itt olvasható