Megjelenés ideje: 2022-09-29 02:58:01

PHOENIX — Miután 1985-ben pimaszul elloptak egy milliókat érő Willem de Kooning-festményt egy arizonai múzeumból, a személyzet abban a reményben ragaszkodott, hogy egyszer előkerül. De senki sem tudta volna megjósolni, hogy az „Okker nő” visszatalál az idegenek kedvességén keresztül a szomszédos államban.

“Elképzelném, hogy nézne ki” – mondta Olivia Miller, az Arizonai Egyetem tucsoni Művészeti Múzeumának ideiglenes igazgatója és kiállítások kurátora. „Csak egy rejtélyes csomagként jelenne meg a postán, vagy valami hasonló? … biztosan soha nem gondoltam volna, hogy barátokat szerzek belőle.”

A holland-amerikai absztrakt expresszionista 1955-ös olajfestménye végre hazaérkezett, és készen áll a bemutatásra. Ez lesz a központi eleme annak a kiállításnak, amely október 8-tól májusig nyílik meg az Arizonai Egyetem Művészeti Múzeumában. A műsorban a lopás teljes megpróbáltatása és 2017-ben Új-Mexikón keresztül történő visszatérése szerepel majd. Az elmúlt két évet a Los Angeles-i Getty Múzeumban töltötte restaurálási munkák és kiállítás céljából. A festmény ugyanott lesz, ahonnan ellopták – de egy tok alatt.

„Ez az egyik a sok biztonsági réteg közül, amivel rendelkezni fog” – mondta Miller.

A lopás a hálaadás napját követő reggelen úgy történt, mint valami rablásfilmben. Egy férfi és egy nő jelent meg a múzeumban, ahol az akkori kurátor szerint csak egy biztonsági őr és a recepción dolgozó diákok voltak jelen.

A nő szóváltással elterelte az őr figyelmét, míg a férfi egy emeleti galériához ment. A festményt rögtön kivágta a keretből – közölte a rendőrség. A vászon szélei még hozzá voltak erősítve. Az egész rablás 15 percig tartott. Feltekerve távozott.

Nem volt biztonsági kamerarendszer és vezetékek sem.

A lopás 30. évfordulóján, 2015-ben a múzeum sajtótájékoztatón mutatta be az üres keretet tippek generálásának reményében.

Az ügyben 2017 augusztusában történt egy törés, amikor David Van Auker, élettársa, Buck Burns és barátjuk, Rick Johnson megvásárolta a festményt más tárgyakkal együtt egy ingatlaneladáson az új-mexikói Cliffben. A trió tulajdonosa a Manzanita Ridge, egy bútor- és antikvárium 64 kilométerre, Silver Cityben. Amikor visszavitték a boltba, három különböző vásárló megjegyezte, hogy úgy néz ki, mint egy igazi de Kooning.

Felkeltette az érdeklődését, Van Auker keresett a Google-ban. Ez vezetett egy 2015-ös cikkhez a lopásról. Azonnal megpróbálták kapcsolatba lépni Millerrel, az Arizonai Egyetemmel és még az FBI-val is. De senki sem tért vissza hozzájuk azonnal.

Van Auker megrémült attól, hogy megvédje a 100 millió dolláros festményt.

„Egész éjszaka három fegyverrel és a festménnyel ültem a kanapé mögött” – emlékezett vissza. „Azt hittem, valaki a végén jön és megöl minket ezért a festményért.”

Még egy hangüzenetet is hagyott Millernek, amelyben világossá tette, hogy nem érdekli semmilyen jutalom vagy a helyzet kihasználása. Miller megnyerőnek találta a hangpostaüzenetet, és szeretné beépíteni a kiállításba.

„A kedvenc részem az volt, hogy valami olyasmit mond, mint „Rögzítsd ezt”. Azt akarom, hogy kapd vissza a festményt. Ha a tiéd, az egyetemé – csak gyere, és szerezd meg a festményt” – mondta kuncogva.

Miller és az egyetem konzervátora másnap megtette a három órás autóút Tucsonból Silver Citybe. Úgy találták, hogy elegendő jel van ahhoz, hogy a festményt visszavigyék további ellenőrzésre. Egy természetvédő igazi de Kooningnak ítélte.

Visszatérése FBI-vizsgálatot indított. Az ügy azonban „alapos vizsgálatot követően” lezártnak tekintendő – mondta Brooke Brennan, az FBI Phoenix-irodájának szóvivője.

A birtok, ahonnan a festmény származott, Jerry és Rita Alter tulajdona volt. A műalkotás a hálószoba ajtaja mögött lógott. A rokonok egy fotót is felfedeztek, amelyen az látható, hogy a pár Tucsonban tartózkodott 1985-ben a hálaadás napján. Jerry Alter 2012-ben, felesége pedig 2017-ben halt meg. A hatóságok nyilvánosan soha nem nevezték őket gyanúsítottnak.

Miller az év elején találkozott a pár unokaöccsével. Amikor először megjelent a történet, nem hitte el, hogy ekkora bűncselekményt követhettek el.

„Most, hogy a sokk elmúlt, már láthatja, hogy ők lophatták el a festményt” – mondta Miller.

Van Auker néha azt képzeli, ha a festmény más kezekbe került volna Új-Mexikóban. A visszatérésben való szerepvállalás izgalma soha nem múlik el.

Biztosan nem cserélné el semmi pénzért az elmúlt öt év tapasztalatait. Boltja üzlete időnként megduplázódott vagy megháromszorozódott, mert az embereket meghatotta tetteik. Őt, Burnst és Johnsont hősként emlegették Tucsonban és a Getty Múzeumban. Barátságban maradtak Millerrel és a múzeum többi tagjával, még a Silver Cityben lévő vendégházukban is vendégül látták őket.

Nem meglepő, ha figyelembe vesszük, amit Van Auker mondott Millernek, amikor 2017-ben elment a festménnyel.

„Azt mondtam Oliviának, hogy „most egy életre szólunk”. Hozzám fordult, és azt mondta: “Igen, ezt tudom.”

————

Kövesse Terry Tangot a Twitteren a @ttangAP címen.



Az eredeti cikk itt olvasható