Megjelenés ideje: 2022-09-28 04:09:28

A Délkelet-Texasi Katolikus Jótékonysági szervezetnek hónapokig várólistára kellett helyeznie azokat a családokat, akik abban reménykedtek, hogy csatlakozhatnak egy élelmiszer-kamra-programhoz, mivel a nonprofit szervezetek és más jótékonysági szervezetek az élelmiszerárak emelkedése és a szövetségi világjárvány segélyezésének megszűnése közepette küzdött a megugró kereslet kielégítésével.

Azok a családok, akik bejárják az élelmiszerbankot, amely úgy van tele, mint egy élelmiszerbolt tápláló élelmiszerek széles választékával, gyakran már most is nehezen tudják fizetni a lakhatást, az egészségügyi ellátást és egyéb kiadásokat. Így amikor elfordulnak a spájztól, gyakran keresnek olcsóbb élelmiszereket vagy más, kevesebb egészséges étkezési lehetőséget kínáló bankokat.

„Ha valaki éhes, és nincs más ennivalója, mint egy mézes zsemle, akkor egy mézes zsemle fog a helyére kerülni” – mondja Carol Fernandez, a Délkelet-Texasi Katolikus Jótékonysági szervezet elnöke.

Miközben az ország élelmiszer-jótékonysági szervezetei küzdenek azért, hogy lépést tudjanak tartani a növekvő inflációval és a kereslet növekedésével, szerdán a Fehér Ház ad otthont egy konferenciának. A Biden-adminisztráció több hónapon keresztül éhínség- és táplálkozási csoportokkal, vállalatokkal és szövetségi ügynökségekkel tartott meghallgatási üléseket, hogy segítsen megtalálni a módját az éhezés megszüntetésének 2030-ig. Ez egy ambiciózus cél, amely átalakítja a nonprofit szervezetek, például a Katolikus Jótékonysági szervezetek és a segítő alapítványok működését. minden hatodik amerikait táplálja, aki élelmet keres nonprofit szervezetektől.

Noha kevés részletet tettek közzé a konferencia konkrét politikai prioritásairól, és rengeteg kérdés merül fel a nagy változások politikai valószínűségével kapcsolatban, a nonprofit szervezetek és az alapítványok találtak okot az optimizmusra. Remélik, hogy a konferencia kiindulópont lesz az átfogó változáshoz.

A nonprofit vezetők szerint az élelmiszerbankok, amelyekre amerikaiak milliói támaszkodnak, amikor a szövetségi segítség nem elegendő, nem jelentenek hosszú távú megoldást az ország éhezési problémájára. Ehelyett olyan új megközelítésekre van szükség, amelyek figyelembe veszik, hogy az élelmiszer hogyan áll a rászorulók rendelkezésére, és hogy más tényezők, például a magas lakbérek és az alacsony bérek hogyan befolyásolják az éhezést.

„Az igazság az, hogy az Egyesült Államokban több élelmiszert dobunk ki, mint amennyi az éhínség megszüntetéséhez szükséges” – mondja Vince Hall, a Feeding America kormányzati kapcsolatokért felelős igazgatója. “Ez nem az erőforrások hiányáról szól, hanem az elszántság hiányáról.”

A Fehér Ház utoljára több mint 50 éve tartott konferenciát az éhezésről és a táplálkozásról. Az 1969-es konferencia, amelyet Richard Nixon elnök hívott össze, megígérte, hogy „minden időre véget vet az éhezésnek Amerikában”, és számos mérföldkőnek számító politikai változáshoz vezetett, beleértve az iskolai ebédet és a nők, csecsemők és gyermekek speciális kiegészítő táplálkozási programját.

Az ilyen szövetségi programok jellemzően az alacsony jövedelmű amerikaiaknak nyújtanak közvetlen segítséget élelmiszervásárláshoz.

Az alapítványok és nonprofit szervezetek azonban azt mondják, hogy mivel az éhezés más társadalmi és környezeti kihívásokhoz is kapcsolódik, beleértve az alacsony béreket és a szegénységet, az éghajlatváltozást, valamint a faji és nemi egyenlőtlenségeket, ezekre a problémákra összpontosítanak.

A szövetségi kormány azonban nem tette magáévá ezt a megközelítést, mondják az éhezésügyi szakértők.

„Az élelmiszer-bizonytalanságot a nem megfelelő jövedelem okozza” – mondja Lisa Davis, a Share Our Strength’s No Kid Hungry kampány vezető alelnöke. “És tudjuk, hogy amikor a családok olyan bevételekkel rendelkeznek, amelyek nem fedezik az összes alapvető kiadásukat, gyakran az élelmiszer az első, amit csökkentenek.”

A Fehér Ház közzétett néhány általános témát a konferenciára. Ezek közé tartozik az élelmiszerekhez való hozzáférés és megfizethetőség javítása, a táplálkozás általános egészségben betöltött szerepének felismerése, az egészséges választások és a fizikai aktivitás ösztönzése, valamint az élelmiszer- és táplálkozáskutatás kiterjesztése.

A konferencia előtt a Fehér Ház hat zártkörű meghallgatásból álló sorozatot tartott számos nonprofit szervezettel, valamint szövetségi ügynökségek, vállalatok és tudományos körök képviselőivel. Az adminisztráció még nem jelentette be, hogy kik vesznek részt a konferencián, ami az aktivisták kritikáját váltotta ki, miszerint az esemény alig lesz több egy dicsőített sajtótájékoztatónál.

Ennek ellenére Davis számára a Share Our Strength-nél a konferencia az első lépés a nonprofit szervezetek, alapítványok, kormányzat és vállalkozások közötti szélesebb körű beszélgetések megnyitásához az éhezésről és a szegénységről.

„Alig várjuk a tökéletes politikai pillanatot – cselekednünk kell” – mondja Davis, aki továbbra is optimista annak ellenére, hogy a mai felforrósodott politikai légkörben komoly kihívások elé állítja a törvényhozás.

„Valahol el kell kezdenünk, és most épp olyan jó idő van, mint bármikor” – mondja. – Valóban, nagyon sürgős a szükség.

A COVID-19 világjárvány tetőpontján, 2020-ban és 2021-ben a Kongresszus kiterjesztette az alacsony jövedelmű családok után járó gyermekek után járó adókedvezményt, megemelte az élelmezési jegyeket, és ingyenessé tette az iskolai étkezést. Ezek az ideiglenes intézkedések végül felére csökkentették az Egyesült Államokban a gyermekszegénységi rátát 2021-ben, és a gyermekes családok élelmezésbizonytalansága az elmúlt két évtized legalacsonyabb arányára esett vissza.

Az ilyen intézkedések sikere és múlhatatlansága – a 2021 végén lejárt kiterjesztett gyermekadó-kedvezmények – azok, akik azt fontolgatják, hogyan nézhet ki tartósabb könnyítés a szegénységben és éhezésben élő családok számára.

„A járványból kikerülve láthattuk, milyen kreatív válaszokat adtak a szervezetek, államok és a szövetségi kormány, hogy megfeleljenek ennek a hihetetlen kihívásnak” – mondja Jane Stenson, a Catholic Charities élelmezési, táplálkozási és szegénységcsökkentési stratégiáiért felelős alelnöke. „A kreativitás nagy része friss, és reméljük, hogy ez beépül a konferencia végső eredményeibe.”

Pénteken a Feeding America, az ország legnagyobb élelmiszerbank-hálózata közzétett egy jelentést, amely közel 36 000 éhező ember válaszai alapján készült. Négyből több mint három válaszadó szerint a kormánynak vissza kellene hoznia a gyermekek után járó adókedvezményt a családi szegénység enyhítése érdekében, az angol nyelvű válaszadók fele pedig a lakhatási költségeket említette az éhezés és a szegénység egyik fő okaként.

„Nem lehet élelmiszerbiztonságos és egészséges, ha nem megfelelő lakásban él” – mondja Stenson. – Minden összefügg.

Amellett, hogy vissza kívánják téríteni a kiterjesztett gyermekadó-jóváírást, az olyan szervezetek, mint a Feeding America, az élelmiszerjegyek, az iskolai étkezések és a szegénységben élő családok magas lakhatási költségeinek kezelésére irányuló politikák szélesebb körű kiterjesztését szorgalmazták.

„Az élelmiszerbankok rendkívül fontosak a végső megoldáshoz” – mondja a Feeding America’s Hall. “De sürgősségi intézkedésként kell működnünk, ideiglenes segítségnyújtásként azoknak az embereknek, akik talpra állnak.”

Eileen Hyde, a Walmart közösségi rugalmasságért felelős vezető igazgatója rámutatott cége élelmiszer-hozzáférési és táplálkozási programjaiba való befektetéseire, valamint a SNAP-jogosult termékek online vásárlásának megkönnyítésére ebben a hónapban tett erőfeszítéseire, amelyek pozitív módszerek arra, hogy a vállalkozások dolgozhassanak a megszüntetés érdekében. éhség.

A vállalat azt tervezi, hogy hasonló online élményt biztosít a nőknek, csecsemőknek és gyermekeknek szóló speciális kiegészítő táplálkozási program keretében fizető fogyasztók számára.

„Ez egy példa arra, hogy üzleti stratégiáinkat úgy alakítjuk át és fejlesztjük, hogy azok összekapcsolódjanak olyan kulcsfontosságú programokkal, amelyek ügyfeleinket szolgálják ki, és javítják azok eredményeit” – mondja Hyde az új funkcióról, amely lehetővé teszi a vásárlók számára, hogy a SNAP-jogosult árukat válogatják. “Ez üzleti szempontból is javítja a velünk szerzett tapasztalataikat.”

Az idei konferencia körüli lendület ellenére nehéz lesz megfelelni az 1969-es előd sikerének – mondja Andy Fisher, az éhezésellenes aktivista és a Big Hunger című könyv szerzője.

„Remélik, hogy újrateremtik azt a vízválasztó pillanatot – de szerintem az a kérdés, hogy a politikai pillanat valóban megérett-e erre” – mondja Fisher.

————

Ezt a cikket a Chronicle of Philanthropy bocsátotta az Associated Press rendelkezésére. Sara Herschander a Chronicle riportere. E-mail: sara.herschander@philanthropy.com. Az AP és a Chronicle a Lilly Alapítványtól kap támogatást jótékonysági és nonprofit szervezetek támogatására. Az AP és a Chronicle kizárólagos felelősséggel tartozik minden tartalomért. Az AP jótékonysági témáiról a https://apnews.com/hub/philanthropy webhelyen tájékozódhat.



Az eredeti cikk itt olvasható