Megjelenés ideje: 2022-09-26 00:31:00


Fénykép:

Avishek Das/Zuma Press

Az azbeszttel kapcsolatos peres ügyek a károkozási jogászok nemzedékét bankrollozták, és a tárgyalási bár most a hintőporos követeléseket tekinti a következő fizetési napnak. Ami akadálya lehet, az a szövetségi harmadik körzeti fellebbviteli bíróság, amely a múlt héten arról vitatkozott, hogy a J&J-vel szembeni talkum-követeléseket a csődkódexen belül lehet-e kezelni, nem pedig jackpot-perekkel.

A talkum-per 2013-ra nyúlik vissza, amikor a nők elkezdték azt mondani, hogy a babapor megbetegítette őket. 2017-ben azt állították, hogy az azbeszttel szennyezett talkum petefészekrákot és mesotheliomát okozott nekik. A tudomány nem támasztotta alá őket, de ez nem állította meg a mintegy 40 000 személyi sérülésből származó szökőárt a J&J és leányvállalatai ellen.

Az ügyek egy része rendeződött, és a cég a legtöbbet megnyerte azoknak, amelyek tárgyalásra kerültek. Az ítéletet hozott 41 ügyből a cég 32-t megnyert az esküdtszéken vagy fellebbezésen. Egyetlen ügy elvesztésének költsége azonban katasztrofális lehet. 2018-ban egy missouri esküdtszék 2,1 milliárd dollárt ítélt oda 22 nőnek, akik azt állítják, hogy a talkum termékek kárt okoztak.

A követelések hulláma miatti kártérítés kezelésére a Johnson & Johnson Consumer Inc.

tavaly a texasi törvények értelmében leányvállalatot hozott létre LTL néven, amely aztán a csődtörvény 11. fejezete alapján benyújtotta a bejelentést, és a csődtörvény 524 G szakasza értelmében létrehozta a leányvállalatot. Az ötlet az volt, hogy kifizessék a szaporodó követeléseket anélkül, hogy a J&J teljes fogyasztói üzletága csődbe kerülne.

A károkozási bár banánba került, az átszervezést „Texas Two Step”-nek nevezte, és azzal érvelt, hogy ez egy kitérő manőver a sérültek kártalanításának elkerülésére. Valójában egy kezelt alap létrehozása nagyobb valószínűséggel jut pénzhez az igénylőkhöz. De a nagy esküdtszéki díjak hiánya azt is jelenti, hogy a károkozási jogászoknak nincs hatalmas díjazásuk, ezért dühösek.

Februárban a New Jersey-i csődbíró, Michael Kaplan kimondta, hogy a személyi sérülésekkel kapcsolatos kötelezettségek kezelése „kétségtelenül megfelelő cél a csődtörvény értelmében”, amely egyúttal „felgyorsíthatja a rákos áldozatok és családjaik kifizetését”. Ami a J&J átszervezését illeti, „a 11. fejezet eszközeinek pusztán igénybevétele nem minősül helytelen peres taktikának” – írta Kaplan bíró.

Az LTL képviseletében a harmadik kör előtt ezen a héten Neal Katyal volt megbízott főügyvéd azzal érvelt, hogy az alap költséghatékonyabb módja a pénzkiosztásnak, mint a több kerületet érintő peres eljárások. „Minden ilyen eset milliókba kerül a harcunk, még akkor is, ha a követelések alaptalanok” – mondta Katyal úr. „Ennyi pénz juthat az igénylőkhöz, de nem a felperesekhez, mert az ügyvédekhez kerül.”

Ami a tudományt illeti, a kutatás kevés bizonyítékot talált arra, hogy a talkum valóban megbetegítette a nőket. A Gynecologic Oncology folyóiratban megjelent 2021-es epidemiológiai tanulmány szerint a talkumpor és a petefészekrák közötti kapcsolat „gyenge”, és hogy „a petefészekrák abszolút kockázatának növekedése nagyon kicsi”.

A National Cancer Institute számos tanulmányt áttekintett a talkum nők körében történő használatáról és a petefészekrák előfordulásáról, és arra a következtetésre jutott: „A bizonyítékok súlya nem támaszt alá összefüggést a perineális talkum expozíciója és a petefészekrák fokozott kockázata között.”

A követelések azonban folyamatosan jönnek, és a J&J-nek foglalkoznia kell velük. A csődjog célja, hogy megőrizzen bizonyos értéket a bajba jutott vállalatok érdekelt felei számára. Lehet, hogy az ügyvédeknek máshol kell keresniük a következő fizetési napjukat, de ez egy újabb lecke arról, hogy a trial bar ösztönzése az, hogy a rulettkereket pörgesse egy nagy esküdtszéki díjért, még akkor is, ha ez nem a felperesek érdeke.

A folyóirat szerkesztői jelentése: A demokraták a vészhelyzetet politikai lehetőséggé változtatták. Kép: Joshua Roberts/Getty Images

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Minden jog fenntartva. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8



Az eredeti cikk itt olvasható